Cancri 55 e, un exoplaneta de diamante

 

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El planeta 55 Cancri e no se encuentra en la zona habitable de su estrella como la Tierra relativo al Sol. Al contrario, está muy cerca de su estrella, que gira en torno a ella en 17 horas 46 minutos solamente.

Pero lo más sorprendente es que el equipo franco-estadounidense de astrónomos de la Universidad de Yale, que descubrieron este exoplaneta muy caliente, cree que se compone principalmente de diamante.

55 Cancri e es un exoplaneta rocoso, una súper Tierra fuertemente irradiada, que tiene un diámetro dos veces mayor que la de la Tierra, ≈ 25 000 kilómetros. Se encuentra a unos 40 años luz (12 parsecs) del sistema solar, en la constelación de Cáncer.

Este exoplaneta fue descubierto en 2004 por el examen de las variaciones de velocidad radial de la estrella. El sistema binario 55 Cancri está formado por una estrella enana amarilla, 55 Cancri A, similar a nuestro Sol, y una estrella enana roja, 55 Cancri B, separada una de otra por más de 1000 UA (1 UA = 149 597 870,7 kilómetros).

55 Cancri e es el quinto planeta descubierto alrededor de 55 Cancri A, desde 2007. Tres de estos planetas son gigantes gaseosos como Júpiter, mientras que el planeta 55 Cancri e, el más cercano a 55 Cancri A es rocoso.

Dado que científicos observan muchos planetas que orbitan alrededor de su sol, parece que los exoplanetas entre 1 y 4  veces el tamaño de la Tierra son abundantes en la galaxia.