Llanuras heladas de Plutón

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Credit: NASA

Sólo 15 minutos después de su máxima aproximación a Plutón el 14 de julio de 2015, la nave espacial New Horizons de la NASA volvió a mirar hacia el sol y capturó la puesta del sol de las montañas heladas y escarpadas.  Llanuras planas que se extienden hasta el horizonte de Plutón.

La extensión suave de Sputnik Planum (derecha) está flanqueado al oeste (izquierda) de montañas escarpadas de 3.500 metros de altura, incluyendo el llamado Norgay Montes en el primer plano y Hillary Montes en el horizonte.  En la luz de fondo se destacan más de una docena de capas de neblina en la tenue atmósfera de Plutón.

La imagen fue tomada desde una distancia de 18.000 kilómetros de Plutón; la escena es de 380 kilómetros de ancho.

Montañas nevadas en Plutón

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Credit: NASA

La imagen fue obtenida por New Horizons a una distancia de 21.100 millas (33.900 km) del planeta enano, a unos 45 minutos antes de la máxima aproximación de la nave espacial a Plutón el 14 de julio de 2015.

La cordillera se encuentra entre los cráteres, con valles estrechos que separa sus picos. Las laderas superiores de los picos más altos están recubiertas con un material brillante que contrasta fuertemente con el color rojo oscuro de las llanuras circundantes. Los miembros del equipo científico de la New Horizons piensan que este material brillante podría ser predominantemente metano, las capas de material sólo en las laderas superiores de los picos sugiere que el hielo de metano puede actuar como el agua en la atmósfera de la Tierra, como la escarcha de condensación a gran altura

Océanos antiguos en Marte

Marte fue una vez un lugar muy húmedo. Hace unos cuatro mil millones de años habría tenido suficiente agua para cubrir la totalidad de su superficie en una capa líquida a unos 140 metros de profundidad.

Es probable que el líquido se hubiera agrupado para formar un océano que ocupa casi la mitad del hemisferio norte de Marte, y en algunas regiones podría haber llegado a profundidades de más de 1,6 kilómetros.

He realizado está mezcla de texturas entre la Tierra y Marte de lo que podría haber sido el antiguo océano.

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