Gliese 876 d, un exoplaneta de agua presurizada

Al igual que la mayoría de los planetas extrasolares conocidos, Gliese 876d fue descubierto por medio del análisis de los cambios en la velocidad radial de su estrella como resultado de la gravedad del planeta. Cuando se descubrió, ya se sabía que Gliese 876 albergaba dos planetas extrasolares, designados Gliese 876 b y c. El planeta, designado Gliese 876 d, fue anunciado en 2005 por el equipo dirigido por Eugenio Rivera.

Puesto que Gliese 876 d tan sólo ha sido detectado indirectamente, a través del efecto gravitatorio sobre su estrella, se desconocen características tales como su radio, composición y temperatura, aunque es probable que el planeta posea temperaturas sumamente elevadas debido a su proximidad a la estrella. La poca masa del planeta ha llevado a sugerir que podría tratarse de un planeta terrestre. Esta clase de planeta terrestre masivo podría formarse en el interior del sistema de Gliese 876 a partir de la materia dirigida hacia la estrella por la migración producida por los gigantes gaseosos.

Gliese y Gliese d

Otra alternativa es que el planeta podría haberse formado en una órbita más alejada de Gliese 876 y que haya migrado hacia el centro a causa de los gigantes gaseosos. Esto significaría una composición mucho más rica en cuanto a sustancias volátiles, como por ejemplo el agua. Siguiendo este modelo teórico, el planeta tendría un océano de agua presurizado, separado del núcleo de silicato por una capa de hielo que se mantendría congelado por las altas presiones del interior del planeta. Este tipo de planeta poseería una atmósfera de vapor de agua y oxígeno libre producido por la ruptura de las moléculas de agua debido a la radiación ultravioleta.

En la simulación hecha con Universe Sandbox tuve en cuenta los siguientes datos:

  • Masa 7 veces nuestro planeta
  • Densidad de 320 kg/m3
  • Periodo rotaciones 12 dias
  • Velocidad 115 km/s

Kepler 62

La estrella Kepler-62 es una estrella del tipo K, con aproximadamente el 69% de la masa y el 62% del radio del Sol.

Cuenta con una temperatura superficial de 4925 K y una edad de siete mil millones de años. En comparación, el Sol tiene cerca de 4,6 mil millones de años y una temperatura superficial de 5778 K. La magnitud aparente o brillo de la estrella, desde la perspectiva de la Tierra, es de 13,8. Por lo tanto, no puede ser observada a simple vista.

Kepler-62 (KOI 701) es una de las 170 mil estrellas que observa de forma continua el telescopio Kepler

Sistema planetario Kepler 62

12801169_201855633513069_4481812341001029388_nTiene un sistema planetario con cinco planetas, Kepler-62b, Kepler-62c, Kepler-62d, Kepler-62e, y Kepler-62f con un radio de 1,31, 0,54, 1,95, 1,61 y 1,41 veces el radio de la Tierra (R⊕), que la orbitan con periodos de 5,7, 12,4, 18,2, 122,4 y 267,3 días, respectivamente.

Todos los planetas conocidos transitan la estrella, lo que significa que las órbitas de los cinco planetas parecen cruzar por delante de su estrella vista desde la perspectiva de la Tierra. Sus inclinaciones con respecto a la línea visual terrestre varían en menos de un grado. Esto permite mediciones directas de los períodos de los planetas y los diámetros relativos (en comparación con la estrella anfitriona) mediante la monitorización del tránsito de los planetas en la estrella.
De particular interés son los planetas e y f. Estas dos supertierras (Kepler-62e y Kepler-62f) están en la zona habitable de Kepler-62 y. Su radios, 1,61 y 1,41 radios terrestres respectivamente, los colocan en un rango de radio donde es muy poco probable que no sean otra cosa que planetas sólidos.

hec_system_Kepler-62
hec_orbit_Kepler-62_f

La siguiente recreación es del sistema con Kepler 62f en su transito con la estrella.

Cancri 55 e, un exoplaneta de diamante

 

IMG_1681

 

El planeta 55 Cancri e no se encuentra en la zona habitable de su estrella como la Tierra relativo al Sol. Al contrario, está muy cerca de su estrella, que gira en torno a ella en 17 horas 46 minutos solamente.

Pero lo más sorprendente es que el equipo franco-estadounidense de astrónomos de la Universidad de Yale, que descubrieron este exoplaneta muy caliente, cree que se compone principalmente de diamante.

55 Cancri e es un exoplaneta rocoso, una súper Tierra fuertemente irradiada, que tiene un diámetro dos veces mayor que la de la Tierra, ≈ 25 000 kilómetros. Se encuentra a unos 40 años luz (12 parsecs) del sistema solar, en la constelación de Cáncer.

Este exoplaneta fue descubierto en 2004 por el examen de las variaciones de velocidad radial de la estrella. El sistema binario 55 Cancri está formado por una estrella enana amarilla, 55 Cancri A, similar a nuestro Sol, y una estrella enana roja, 55 Cancri B, separada una de otra por más de 1000 UA (1 UA = 149 597 870,7 kilómetros).

55 Cancri e es el quinto planeta descubierto alrededor de 55 Cancri A, desde 2007. Tres de estos planetas son gigantes gaseosos como Júpiter, mientras que el planeta 55 Cancri e, el más cercano a 55 Cancri A es rocoso.

Dado que científicos observan muchos planetas que orbitan alrededor de su sol, parece que los exoplanetas entre 1 y 4  veces el tamaño de la Tierra son abundantes en la galaxia.